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Mirando al sur, soñé

En verano el cielo nocturno está especialmente apetecible gracias a la presencia de una de las constelaciones más bonitas del firmamento: Escorpio. ¿Cómo localizarla?

Vamos a partir de la base que sabemos hacia dónde está el sur. En Málaga, desde donde estoy escribiendo ahora mismo, es bien sencillo: basta con mirar hacia el mar (aprox.)

Podríamos hacerlo al revés, y localizar el sur gracias a reconocer la constelación pero, en este caso, vamos a intentar conocer hacia dónde está el sur y, sabiendo hacia dónde mirar, a continuación os describo qué podemos ver.

¡Ojo atención! Supongamos que estamos mirando hacia el sur un día tal como hoy, de julio, y un poco después de la caída del sol, cuando ya está bien oscuro. Lo digo porque hay que recordar que las estrellas (y las constelaciones) se mueve casi como el sol (bueno, nos movemos nosotros), de este a oeste.

Aunque ciertamente, van girando con la Estrella Polar como punto de giro. Es por ello que dependiendo de a qué hora y en qué estación miremos al cielo, encontraremos unas u otras estrellas, en unas u otras posiciones.

Pues bien, ¿qué tenemos esta noche hacia el sur, no muy lejos del horizonte? La constelación de Escorpio, que es especialmente bonita.

Sabiendo dónde está el sur, como digo en esta época y al caer el sol, es fácil reconocerla sin otro punto de referencia. Y tiene una forma parecida a una ese, aunque en la siguiente imagen podéis verla señalada con líneas.

Su estrella central, Antares (la Anti Ares, por competir en apariencia con el planeta Marte), es una estrella gigantesca más grande que nuestro Sol, y está a unos 555 años luz: la imagen que nos llega de esta estrella salió desde su lugar de origen, hace 555 años, es decir: en nuestro 1.465 d. C.

Imaginaos: si hoy desapareciese, quiere decir que desapareció hace 555 años. Y si hiciéramos un viaje (a la velocidad de la luz) hasta Antares, tardaríamos 555 años en llegar. ¡La de «¿cuánto falta, queda mucho?» que puede haber en un viaje de 500 años!

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