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Mirando al sur, soñé

En verano el cielo nocturno está especialmente apetecible gracias a la presencia de una de las constelaciones más bonitas del firmamento: Escorpio. ¿Cómo localizarla?

Vamos a partir de la base que sabemos hacia dónde está el sur. En Málaga, desde donde estoy escribiendo ahora mismo, es bien sencillo: basta con mirar hacia el mar (aprox.)

Podríamos hacerlo al revés, y localizar el sur gracias a reconocer la constelación pero, en este caso, vamos a intentar conocer hacia dónde está el sur y, sabiendo hacia dónde mirar, a continuación os describo qué podemos ver.

¡Ojo atención! Supongamos que estamos mirando hacia el sur un día tal como hoy, de julio, y un poco después de la caída del sol, cuando ya está bien oscuro. Lo digo porque hay que recordar que las estrellas (y las constelaciones) se mueve casi como el sol (bueno, nos movemos nosotros), de este a oeste.

Aunque ciertamente, van girando con la Estrella Polar como punto de giro. Es por ello que dependiendo de a qué hora y en qué estación miremos al cielo, encontraremos unas u otras estrellas, en unas u otras posiciones.

Pues bien, ¿qué tenemos esta noche hacia el sur, no muy lejos del horizonte? La constelación de Escorpio, que es especialmente bonita.

Sabiendo dónde está el sur, como digo en esta época y al caer el sol, es fácil reconocerla sin otro punto de referencia. Y tiene una forma parecida a una ese, aunque en la siguiente imagen podéis verla señalada con líneas.

Su estrella central, Antares (la Anti Ares, por competir en apariencia con el planeta Marte), es una estrella gigantesca más grande que nuestro Sol, y está a unos 555 años luz: la imagen que nos llega de esta estrella salió desde su lugar de origen, hace 555 años, es decir: en nuestro 1.465 d. C.

Imaginaos: si hoy desapareciese, quiere decir que desapareció hace 555 años. Y si hiciéramos un viaje (a la velocidad de la luz) hasta Antares, tardaríamos 555 años en llegar. ¡La de “¿cuánto falta, queda mucho?” que puede haber en un viaje de 500 años!

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Recursos online para educación

Tanto para la educación formal como para la educación no formal, hoy comparto cinco enlaces a cinco webs muy interesantes que pueden servir de herramientas tanto para docentes y en el aula como para monitores de Tiempo Libre:

 

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HERRAMIENTAS PARA EL AULA

Esta web propone un escritorio virtual para docentes con múltiples herramientas: calendario, cronómetro y cuenta atrás, dados, elección aleatoria e incluso un medidor de ruido que hace sonar un timbre si este excede de un límite.

Una opción fantástica para sacarle partido en el aula.

Classroomscreen.com

 

MAPAS TOPOGRÁFICOS GRATUITOS

¿Planificando una ruta de campamento? ¿Organizando un senderismo? Opentopomap.org ofrece un atlas topográfico online, convirtiéndose en una web imprescindible para actividades de Tiempo Libre al Aire Libre.

Una web imprescindible para monitores.

Opentopomap.org

 

RADIO ONLINE MUNDIAL

Esta página va a fascinar a los que les guste oír la radio, pero es que además puede tener múltiples utilidades tanto en el aula como para el Tiempo Libre. Consiste en un globo terráqueo desde el que puedes localizar radios locales y nacionales de todo el planeta Tierra.

Este acercamiento mágico a otras culturas se convierte además en una herramienta fantástica para el aprendizaje lingüístico.

Radio.Garden

 

MIL APLICACIONES ONLINE

Digo mil porque uno podría peder todo el tiempo del mundo aquí, pero si sabes lo que necesitas y echas un vistazo, seguro que este enlace puede resultarte de gran utilidad.

Desde conversión de textos y listado de emojis, que puedes utilizar para sorprender a los alumnos, destacar contenido o romper el hielo en estos tiempos de docencia online; hasta transportador de ángulos, contador de elementos, reproducción oral de un texto, o conocer la hora en todo el mundo.

Piliapp.com

 

MAPA ESTELAR ONLINE

No podía faltar en esta relación de webs para educación la versión online del Stellarium, un programa esencial que muestra el cielo de cada punto geográfico y en cualquier fecha presente o pasada, para aprender el mapa estelar y poder localizar constelaciones en un taller de estrellas. 

Pero además permite montar un planetario en clase o en un campamento, localizando mediante líneas las constelaciones (las de diferentes culturas), sus figuras, viendo los datos de las estrellas, o disfrutando de un amanecer o atardecer online con la opción de cámara rápida.

Estellarium-web.org

Taller de estrellas II

Triángulo de verano

Es conocido como triángulo de verano la combinación de tres de las estrellas más brillantes que se pueden ver durante las primeras horas de oscuridad justo en lo alto de nuestras cabezas durante la estación de verano.

Depende de la hora pero, lo más seguro es que la que veas justo en lo alto de tu cabeza, o ligeramente hacia el este o noreste, sea la estrella conocida como Vega, de la constelación de la Lira, que se encuentra a 25 años luz de distancia de la tierra. Esto quiere decir que la luz que vemos hoy salió de Vega hace 25 años. Esta constelación, justo al lado de su estrella brillante Vega, forma una especie de rombo junto con otras cuatro estrellas, mucho menos brillantes.

La siguiente estrella que encontrarás que sí es más brillante, en esa dirección hacia el este o noreste, es Deneb, de la constelación del Cisne o también llamada Cruz del norte, puesto que sus estrellas forman una cruz. Dicha cruz, mucho más grande que el rombo de Lira, es más o menos fácil de reconocer en el cielo estrellado, y además se encuentra dentro de la Vía láctea. La estrella Deneb se encuentra a 2.600 años luz. Ahí al lado.

Cerraríamos el triángulo de verano con una estrella que se encuentra más cercana al horizonte que Vega, cayendo hacia el este o sureste, y que se trata de Altair, estrella a 17 años luz. Forma parte de la constelación del Águila. Junto a Altair puede verse otra estrella más o menos brillante, por lo que ayuda a distinguirla de Vega y Deneb. Esta constelación forma también una especie de cruz, pero quebrada, o como si se curvase.

No obstante no serían estas tres las estrellas de mayor brillo del cielo de verano (descontando a los planetas), sino que nos estamos dejando atrás a Arturo, que estaría por delante de Vega en cuanto a intensidad percibida. Y la podemos ver también en esta estación.

¿Queréis verla? Nada más fácil si encontráis la constelación de la osa mayor o el carro, o el cazo, que podéis ver al norte. Esta constelación está formada por un rectángulo del cual parte “una cola” formada por estrellas, una línea que se curva y que parece ser la cola de esta gran osa. Pues bien, si continuas por el cielo el dibujo que realiza la cola, visualizando imaginariamente la proyección de esta, manteniendo la curvatura y la caída hacia el horizonte, llegarás hasta una estrella muy brillante, es decir, hasta Arturo.

Taller de estrellas I

La estrella más brillante

Aunque quede muy bonito decir que “eres tú”, en realidad la estrella más brillante que se puede observar desde el planeta Tierra es…. el sol, por supuesto. Esto es una pregunta trampa para realizar por la noche durante un taller de estrellas.

Pero antes de seguir con más chascarrillos, he de adelantar en la primera entrada de esta temática que un taller de estrellas es quizás una de las mejores actividades que se pueden realizar en tiempo libreanimación sociocultural, especialmente durante un campamento, y muy especialmente si se trata de un campamento al aire libre o con cierta temática que gire en torno a la naturaleza (de hecho, deberían ser así todos, pues un campamento en plena naturaleza, es doble campamento).

Y también, por qué no, en cualquier otro tipo de actividades. Aprender a leer un cielo estrellado supone sin lugar a dudas un antes y un después, es casi como aprender a leer: pasas de ver siempre puntitos cuando miras arriba, pensando que se reparten sin ton ni son, a ver sin problemas (ni mucha dificultad dedicándole algo de tiempo) estrellas y constelaciones sencillas, pero además: descubres cómo cambia el cielo según qué estación, o hasta saber qué hora es por la posición que tenga una de las figuras en el cielo.

Por supuesto que un taller de estrellas se disfruta por quintuplicado en un ambiente libre de contaminación lumínica, pero también en una actividad urbana podemos plantear algo interesante, y localizar la estrella más brillante, por ejemplo, podría ser una buena idea con la que empezar.

Quitando al sol, y a los planetas, el punto de luz más intenso que podemos ver desde la Tierra (en ambos hemisferios) es la estrella conocida como Sirio, que es la estrella principal (alfa) de la constelación del perro (Canis Major). Encontramos en nuestro firmamento dos constelaciones, el perro mayor y el menor, que acompañan a la grande y famosa constelación de Orión.

Esta estrella, así como las constelaciones cercanas, se ven tan solo en invierno (y parte de las estaciones pegadas a esta). Es más, se decía en la antigüedad que Sirio se marchaba a ayudar al sol para dar calor a la Tierra, y por eso desaparecía en verano.

Uno de los posibles orígenes etimológicos de Sirio es “la que brilla de muchos colores”, y razón no le falta: si la observáis, vais a quedar sorprendidos viendo como parpadea, brillando alternativamente con varios colores diferentes, blanco, azul, rojo…. Pues en realidad este punto de luz no está formado por una única estrella.

¿Cómo localizar para contemplar la estrella Sirio o Alfa Canis Majoris?

Seguramente sí reconozcas el cinturón de Orión, que podrás ver si miras dentro de un arco muy inclinado hacia el sur, trazado entre el este y el oeste. Son tres estrellas muy juntitas y brillantes. Si trazas una línea imaginaria que una estas tres, y disparas dicha línea lo más recto posible en dirección hacia abajo, o mejor dicho, hacia el firmamento, toparás con una estrella muy brillante y sorprendente: esta es Sirio.

Siempre es bonito destacar en un taller de estrellas el hecho de que vemos el pasado de las estrellas. En concreto con Sirio, la luz que nos llega de esta estrella salió de allí donde está hace ocho coma seis años, es decir, que si ahora mismo desapareciese, nos enteraríamos dentro de ocho años y medio. Lo que vemos ahora, en realidad, es su pasado.

sirio

(Stellarium)